Senator Rodriguez statement in response to the President’s false declaration of a national emergency

EL PASO – State Sen. José Rodríguez, released the following statement after the President declared a false state of national emergency: 


It is difficult to fathom an emergency declaration after having had two years to work with a compliant Congress to get done what the President thinks ought to be done. The fact that he was not able to convince his own party of the need when they had control and has openly stated that this is the issue upon which he is staking his re-election campaign should be enough for any self-proclaimed constitutionalist to look askance at his proposed actions.  

More importantly, in my opinion, is that the entire premise is a lie. There is no definition of “border security,” any more than there is “open borders.” Those are simply buzzwords meant to trigger people who know little to nothing about the realities of border enforcement and have unwarranted fears about immigrants.

El Pasoans know the reality of the border first-hand. While I, and frankly, the government’s own security agencies, categorically reject the notion that the border poses an unmet national security threat, we also all recognize the very real issue of smuggling of people and contraband that must be met with smart, focused law enforcement and adequate judiciary.  El Paso meets this challenge every day without demonizing immigrants or border communities.  

The last thing the country needs is an out-of-control president who cannot work with Congress or be trusted to honor an agreement – as happened when he shut down the government for 35 days, hurting millions of people – then attempts unilateral actions in response to criticism from talk show hosts who know or care little for the facts.  


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Es difícil comprender una declaración de estado de emergencia después de haber tenido dos años para trabajar con un Congreso del mismo partido, que hacia todo lo que el Presidente quería hacer. El hecho que el Presidente no pudo convencer de la necesidad de un muro ni a su propio partido cuando tenían el control de ambas Cámaras y que haya declarado públicamente que su campaña de reelección está basada en eso deberían ser suficientes hechos para que cualquier constitucionalista autoproclamado ponga en duda las acciones propuestas.

Lo más importante, en mi opinión, es que toda la premisa es una mentira. No existe definición de “seguridad fronteriza”, como tampoco existe de “fronteras abiertas”. Estas son simplemente palabras de moda usadas para alarmar a personas que saben poco o nada sobre las realidad de la ley en la frontera y crean temores injustificados sobre los inmigrantes.

El Paso conoce la realidad de la frontera de primera mano. Mientras que yo, y francamente, las propias agencias de seguridad del gobierno, rechazamos definitivamente la idea de que la frontera representa una amenaza de seguridad nacional. Además, todos reconocemos los verdaderos problemas de la trata de personas y el contrabando. Esos problemas deben resolverse con una aplicación de la ley inteligente y enfocada y con un poder judicial adecuado. El Paso enfrenta este desafío todos los días sin demonizar a los inmigrantes o las comunidades fronterizas.

Este país no necesita un presidente que esté fuera de control y no pueda trabajar con el Congreso. No necesitamos un presidente en el que no se pueda confiar que no honrará un acuerdo, como sucedió cuando cerró el gobierno durante 35 días, lastimando a millones de personas, para luego tomar acciones unilaterales en respuesta a las críticas de los presentadores de programas de entrevistas que no saben y tampoco se preocupan por los conocer los hechos.


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José Rodríguez represents Texas Senate District 29, which includes the counties of El Paso, Hudspeth, Culberson, Jeff Davis, and Presidio. He represents both urban and rural constituencies, and more than 350 miles of the Texas-Mexico border. Senator Rodríguez currently serves as the Chairman of the Texas Senate Democratic Caucus, and is a member of the Senate Committees on Agriculture (Vice Chair), Transportation, Natural Resources and Economic Development, and Water and Rural Affairs.

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